SEPTIEMBRE: MES DEL CORAZON

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Insuficiencia cardiaca, que debemos saber..?

En la actualidad, aproximadamente 5.7 millones de personas en los Estados Unidos viven con ella. De hecho, es una de las razones más comunes por la cual las personas de 65 años de edad o más ingresan al hospital ya que su incidencia y prevalencia es creciente con cada década de la vida. En primer lugar esto se debe a que la población envejece, porque hay un aumento de la expectativa de vida. Segundo, debido al progreso de la medicina, antes la gente moría en edad más joven victimas de infecciones o de cáncer, hoy por hoy existen diversos tratamientos que llegan a curar este tipo de afecciones.


Que le pasa al corazón?


La función normal del corazón es bombear la cantidad adecuada de sangre todas las partes del cuerpo. La insuficiencia cardiaca se produce cuando el corazón falla en su función de bomba, y no es capaz abastecer de sangre a los órganos, músculos y tejidos del organismo. La insuficiencia cardiaca es un cuadro lento y progresivo, cuando el corazón empieza a fallar, se ponen en marcha mecanismos compensadores, por los cuales los síntomas pueden no ser evidentes en un principio, hasta que la insuficiencia ya es muy avanzada y desborda los mecanismos compensadores.

¿Qué sucede en el cuerpo?

  • El corazón no bombea la suficiente cantidad de sangre.
  • La sangre se acumula en las venas.
  • Se acumula líquido en el cuerpo, lo que causa hinchazón en los pies, los tobillos y las piernas.
  • Se acumula líquido en los pulmones.
  • El cuerpo no recibe suficiente sangre, alimento y oxígeno.

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia cardiaca?

Los síntomas pueden ser leves o severos, eso va a depender de que tan débil este su corazón, puede presentar:

  • Falta de aire, sobre todo cuando la persona se acuesta. Tos o silbidos, especialmente cuando la persona hace ejercicios o se acuesta. Esto debido a que se acumula liquido en los pulmones
  • Sensación de cansancio, agotamiento, confusión o falta de claridad mental, debido a la menor llegada de sangre a los diferentes órganos y tejidos.
  • Hinchazón en los pies, tobillos y piernas, sensación de saciedad de forma temprana, aumento de peso debido a la retención de sodio y agua.
  • Palpitaciones o latidos irregulares, ya que el corazón late más rápido para poder llevar mas sangre.


¿Cuáles son las causas?
La causa más común de insuficiencia cardiaca es la enfermedad de las arterias coronarias. La enfermedad de arteria coronaria se manifiesta cuando las arterias que proveen de sangre al corazón se estrechan por la acumulación de depósitos de colesterol que denominamos placas.

Otros factores de riesgo comunes que llevan a la insuficiencia cardiaca son:

  • Defectos cardiacos de nacimiento.
  • Presión arterial alta,
  • Enfermedad de las válvulas cardiacas
  • Enfermedades del músculo cardiaco
  • Infección del corazón y/o de las válvulas cardiacas.
  • Ritmo cardiaco anormal (arritmias)
  • Diabetes
  • Abuso de drogas o alcohol
  • Algunos tipos de quimioterapia

¿Cómo se trata?

En primer lugar usted es el protagonista de la historia por lo cual va a depender de usted el éxito del tratamiento. Por su parte, su cardiólogo deberá identificar la causa de la insuficiencia cardiaca y si es posible corregirá la causa. De lo contrario le dará tratamiento adaptado a su condición clínica.

  • Su médico puede recetarle medicamentos para fortalecer su corazón (beta bloqueante, digital, ARMC) y diuréticos para ayudar a su cuerpo a eliminar el exceso de líquido.
  • Su médico le recomendará una dieta baja en sodio (sal).
  • Su médico puede recomendarle ciertos cambios en el estilo de vida.
  • Se puede necesitar cirugía o dispositivos cardiacos, en algunos casos.

¿Cómo puedo tratar mi insuficiencia cardiaca?

  • Siga los consejos de su médico, es su responsabilidad tomar los medicamentos, cumplir la dieta y modificar hábitos para llevar un estilo de vida saludable
  • Si fuma, deje de hacerlo.
  • Controle su peso todos los días y anote para verificar el aumento de peso debido a la acumulación de líquidos.
  • Registre su consumo diario de líquidos.
  • Controle su presión arterial todos los días.
  • Pierda peso o mantenga su peso actual según las recomendaciones del médico. 
  • Evite o limite el consumo de alcohol y cafeína.
  • Consuma menos sal, (hasta 2 gr por día) y productos salados.
  • Vacúnese para prevenir gripe y neumococo.
  • Sea físicamente activo.
  • Descanse bien.

Como es la evolución de la insuficiencia cardiaca?

Si usted se cuida adecuadamente la insuficiencia cardiaca no le impedirá realizar la mayoría de sus actividades diarias. La evolución en el tiempo va a depender del funcionamiento de su corazón, de los síntomas y de cómo responda del tratamiento farmacológico.

 

 

Dra. Laura Flores

Especialista Universitaria en Cardiología – UNT

Insuficiencia cardiaca – Universidad Favaloro

MP 3408 MN 150743

El 25 septiembre, 2017, escrito en: Para Pacientes por